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Reef Check República Dominicana gana premio Internacional “Donativos para la Conservación y el Medio Ambiente de Ford Motor Company”

Panamá, Octubre 2015. La fundación Reef Check República Dominicana, con su proyecto “Promoción del Consumo responsable de Especies Marinas”, fue elegida por Ford Motor Company para recibir el Premio en su versión 2015 del Programa de Donativos para la Conservación y el Medio Ambiente con el cual la Fundación Reef Check RD continuará desarrollando su proyecto de uso sostenible de recursos marinos.

Con el programa Donativos para la Conservación y el Medio Ambiente, Ford desde hace 14 años, tiene como objetivo apoyar proyectos en Centroamérica y el Caribe comprometidos en fomentar la multiplicación de esfuerzos comunitarios que sirvan como catalizadores de cambios para tener un mejor planeta y un futuro más sostenible.

Un total de $50,000 fueron entregados a cinco organizaciones sin fines de lucro en Panamá, Costa Rica y República Dominicana para continuar sus esfuerzos de educación, rescate y preservación ambiental. Este año, los proyectos elegidos abarcan asuntos tales como conservación de manglares, jardines en balsas, promoción del consumo responsable de especies marinas, conservación del jaguar y tortugas marinas.

“Hoy reconocemos a quienes viven un compromiso diario de hacer un cambio en nuestra sociedad para beneficio de nuestra generación y generaciones futuras” indicó Lorraine Urdaz, gerente de comunicación y asuntos públicos de Ford para Centroamérica y el Caribe. “Conservar el ambiente no es simplemente algo que está de moda. Conservar el ambiente es un asunto de calidad de vida y de crear una mejor sociedad. Por eso le damos la mano –y agradecemos- a estas organizaciones que se toman muy en serio esta misión de vida”.

El programa de Donativos Ambientales recibió el apoyo de varias organizaciones dedicadas a proteger el ambiente. Ricardo de Ycaza de Asociación para la Conservación de la Naturaleza (ANCON), Jennifer Simpson de Simpson Furones Internacional y Dacil Acevedo, Consultora en Sostenibilidad y Responsabilidad Social formaron parte del panel de jurados quienes tuvieron la ardua tarea de seleccionar los proyectos ganadores de Panamá, Costa Rica y República Dominicana.

Este premio fue entregado el día de ayer en la ciudad de Panamá; en la ceremonia estuvo presente el Dr. Rubén Torres presidente de Reef Check RD.
La iniciativa sobre consumo sostenible se enfoca en cómo la sobrepesca y el mal manejo de los recursos marinos han llevado a una reducción drástica de la vida en las aguas costeras de la Republica Dominicana y el Caribe; promoviendo, además, el respeto a los periodos de veda establecidos y la no pesca de especies claves para el ambiente marino como el tiburón, y el pez loro, así como incentivar el consumo humano de especies invasoras como el Pez León; como forma de protección de la vida marina y la sana reproducción de las mismas.

El Dr. Rubén Torres, presidente de la Fundación Reef Check RD, señaló que la falta de aplicación efectiva de las normas existentes, así como los trucos que utilizan algunos comercios para burlar la regulación, es lo que impacta negativamente la eficiencia de estas regulaciones y que si se continua con estas acciones estaríamos en un futuro no muy lejano sin acceso al consumo de especies de fuentes naturales para el ser humano.

“Reef Check RD ha trabajado durante varios años en la educación sobre las vedas del pez loro y en la promoción del consumo del Pez León por lo que recibir estos fondos será de gran apoyo para formalizar algunos esfuerzos y fortalecer el programa y así evitar la extinción y del pez loro un animal que nos ayuda a dar belleza a nuestras costas” expresó el Dr. Torres.

Más:

La Fundación Reef Check RD también quedó dentro de los finalistas del premio “Brugal cree en su gente 2015” en la categoría “Defensa y Protección al Medio Ambiente”, que fue entregado a inicios de mes, en este premio también fue presentado el proyecto de Promoción del consumo responsables de especies marinas. Esta actividad es celebrada cada año con el compromiso de aportar al desarrollo social del país apoyando instituciones sin fines de lucro que beneficien a las comunidades donde se desarrollan.

Acerca de Reef Check República Dominicana:

La Fundación Reef Check República Dominicana se dedica a la conservación, investigación científica y manejo sostenible de los recursos costeros y marinos del país. Actualmente implementa acciones de manejo, conservación y restauración de arrecifes de coral en el Parque Nacional Submarino La Caleta, y en otras zonas costeras del país, donde se pretende replicar este exitoso modelo de manejo de áreas marinas protegidas con el involucramiento de la comunidad, sectores públicos y privados.

Hay esperanza: si dejamos de atrapar peces loro, podemos salvar los arrecifes del Caribe

Si no permitimos la sobrevivencia de los organismos que defienden los corales de las algas,  en veinte años no quedarán muchos arrecifes en el Caribe.  Este es el mensaje del informe “Presente y futuro de los arrecifes coralinos del Caribe: 1970-2012”, lanzado el 2 de julio del 2014, como resultado de tres años de trabajo conjunto entre la Red Global de Monitoreo de Arrecifes de Coral (GCRMN), la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el Programa de las Naciones Unidas para el Medioambiente (PNUMA) y de un gran número de científicos de todo el mundo. Foto de José Alejandro Alvarez.

 En 1972, la renombrada bióloga marina, Sylvia Earle, dijo que los arrecifes del Caribe “estaban prácticamente libres de algas”. Hoy ocurre todo lo contrario: las algas están sobrecreciendo y envenenando a los corales del Caribe.  El informe señala que en los últimos cincuenta años la presencia de corales vivos en el Caribe ha disminuido en un 50%, mientras que las algas se han multiplicado vertiginosamente. Puesto que los arrecifes del Caribe le generan al turismo y a las pesquerías más tres mil millones de dólares al año, y puesto que son uno de los principales ecosistemas oceánicos  del planeta, hay que detener esta tragedia.

En estos días se escuchan voces que dicen que los arrecifes de coral han sido sentenciados a muerte por el cambio climático, pero el informe señala que hasta ahora la pérdida de peces loros y otros herbívoros (comedores de algas) ha pesado más que el cambio climático en la destrucción de los arrecifes.  Nadie niega que el cambio climático representa un riesgo enorme para el futuro de los arrecifes, por el blanqueamiento de los corales y la acidificación de los océanos, pero también es cierto que los arrecifes a los que se les ha protegido de la sobrepesca y la contaminación costera excesiva resisten mejor presiones como las mencionadas.  “Incluso si pudiéramos hacer que el cambio climático desapareciera mañana, los arrecifes seguirían degradándose “, dijo Jeremy Jackson, autor principal del informe.  “Lo que tenemos que hacer es atacar ya mismo la falta de herbivorismo, para que los arrecifes tengan alguna posibilidad de sobrevivir a los cambios climáticos que se avecinan.”

“La destrucción de los corales comenzó mucho antes de que el cambio climático comenzara a afectar a los arrecifes”, agregó Terry Hughes, autor de un estudio publicado en 1994 en el que ya se anunciaban los problemas que traería la eliminación de los peces loro.  El nuevo informe comprueba que uno de los atributos que tienen en común los mejores arrecifes del Caribe es una población vigorosa de peces loro, que ayudan a mantener las algas bajo control.  Son arrecifes resistentes y resilientes sencillamente porque los han sabido cuidar y respetar. En efecto, donde las regulaciones se cumplen, se ha logrado duplicar y hasta triplicar el 14%  de cobertura de coral vivo que normalmente se observa en el Caribe.   Testimonio de ello son sitios como Flower Garden Banks, con 55% de cobertura de coral vivo, las islas Bermudas, con 35% y Bonaire, también, con 35%.  En todos ellos se prohíbe la pesca de peces loro.

Los arrecifes de Flower Garden Banks, al norte del Golfo de México, tienen el estatus de Santuario Nacional Marino,  por lo que está prohibido colocar nasas y sacar peces loro. En las islas Bermudas, las nasas y la pesca con arpón se prohibieron hace muchísimos años. Y Bonaire, cuya economía se basa totalmente en un turismo que depende de la salud de los arrecifes, también restringió la pesca hace bastante tiempo. En algún momento las leyes se volvieron más permisivas y los arrecifes de comenzar a decaer; los pobladores de Bonaire,  de inmediato restituyeron las normas.

Pero donde los peces loro no están protegidos, los arrecifes se deterioran irremediablemente.  Estos arrecifes “fracasados” están en lugares donde la actividad humana se ha desarrollado sin control, y los arrecifes han estado expuestos no solo a la sobrepesca, sino a un uso recreativo  desmesurado, a una urbanización  destructiva, y a la contaminación.  Entre los lugares más dañados del Caribe están Jamaica, los Cayos de la Florida, desde Miami hasta Cayo Hueso, y las Islas Vírgenes.

“Muchas veces, por estar pensando en los grandes problemas que traerá el cambio climático en el futuro, nos olvidamos de  los problemas que podemos resolver aquí y ahora”, señaló Carl Gustaf Lundin, Director del Programa Marino de Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza  y Encargado de la Red Mundial de Monitoreo de Arrecifes de Coral.  “Tenemos que ir arrecife por arrecife, isla por isla, región por región para ver qué se puede hacer a nivel local, sin olvidarnos, eso sí, de ese gran enemigo que es el uso ilimitado de combustibles fósiles”.

Hay esperanza, podemos salvar los arrecifes del Caribe, pero tenemos que entender que estamos acabando con los peces loro, cuando la sobrevivencia misma de los arrecifes depende de ellos, y si acabamos con los arrecifes, acabamos también con todos los beneficios económicos y ecológicos que nos proporcionan. El informe aboga vehementemente por que se prohíba el uso de nasas en el Caribe, por que se prohíba la pesca con arpón  y por que se prohíba cualquier tipo de pesca que resulte en perjuicio de los peces loro. Para alcanzar esta meta, “apoyamos la formación de una red de naciones del Caribe que trabajen juntas para encontrar una solución unificada a la crisis que está destruyendo los arrecifes del Caribe”, manifestó Jerker Tamelander, Director de la Unidad de Arrecifes de Coral del Programa de Naciones Unidas para el Medioambiente.

Algunos países ya están dando pasos en la dirección correcta.  Barbuda busca prohibir cualquier forma de captura de peces loro y erizos de mar, y otorgar el estatus de reservas marinas a una tercera parte de sus aguas costeras. “Esta es la clase de manejo que hay que aplicar en toda la región, si queremos mejorar la resistencia y resilencia de los arrecifes del Caribe”, dijo Ayana Johnson de la Iniciativa Halo Azul del Instituto Waitt, que está colaborando con el Gobierno de Barbuda y las comunidades locales. Larkin Webber, uno de los pescadores más viejos de la zona, ve con buenos ojos la nueva iniciativa. “Me preocupa que saquen peces loro porque son los que limpian el arrecife, y ahora parece que hay gente que se especializa en sacarlos. No puede ser. Tenemos que protegerlos “.

Va a ser difícil salvar los arrecifes del Caribe, pero como decía Jimmy Cliff, el “papá” del reggae moderno, “You can get it if you really want, but you must try, try and try.  You’ll succeed at last.”, que podemos traducir simplemente como “querer es poder”.

Materiales para los medios de comunicación:

 Resumen Ejecutivo del Informe Status and Trends of Caribbean Coral Reefs: 1970-2012 https://www.dropbox.com/s/yfo2q0tsl8piqwe/EXECUTIVE%20SUMMARY%20CARIBBEAN%20REEF%20STATUS.pdf

Copia del informe Status and Trends of Caribbean Coral Reefs: 1970-2012 disponible en:

http://www.iucn.org/?16050

Video de 8-minutos sobre las implicaciones del informe:

http://www.iucn.org/?16050

Fotografías de arrecifes coralinos del Caribe que ilustran los principales puntos del informe:

https://www.dropbox.com/sh/hehido9i8knqbwc/AACYL1-tVSbQgoSCbkXSwj01a

Contactos:

Dr. Jeremy Jackson, autor principal del informe

Autor principal del informe y Director Científico de la Red Global de Monitoreo de Arrecifes Coralinos (GCRMN), Asesor Senior sobre arrecifes coralinos de la IUCN y Profesor Emérito de Scripps Institution of Oceanography

jeremybcjackson@gmail.com; Teléfono: +1 (858) 518-7613

Idiomas: Inglés, Español

Ubicación: Australia (Costa este)

Especialidad: Ecología, geología y conservación de arrecifes coralinos

Carl Gustaf Lundin

Director of the Global Marine and Polar Programme at IUCN and Chairman of the GCRMN Steering Committee

CarlGustaf.LUNDIN@iucn.org; Teléfono: +41 79 477 1400

Idiomas: Inglés, Francés, Español, Sueco, Noruego

Ubicación: Suecia

Especialidad: Manejo de arrecifes coralinos

Dr. Jorge Cortés Núñez

Científico en el Centro de Investigación en Ciencias del Mar y Limnología (CIMAR), Universidad de Costa Rica, San José, Costa Rica

JORGE.CORTES@ucr.ac.cr; Teléfono: + 506-2511-2205

Idiomas: Español, Inglés

Ubicación: Costa Rica

Especialidad: Ciencia y conservación de los arrecifes coralinos

Dr. Guillermo Horta-Puga

Universidad Nacional Autónoma de México

Facultad de Estudios Superiores Iztacala

horta@unam.mxhortapuga@hotmail.com; Teléfono: +52 55-5623-1126

Idiomas: Español, Inglés

Ubicación: México

Especialidad: Ciencia y conservación de los arrecifes coralinos

Dr. Ruben E. Torres

Reef Check República Dominicana

Santo Domingo, República Dominicana

ruben@reefcheck.org; Teléfono/FAX 809-227-4409

Idiomas: Español, Inglés

Ubicación: República Dominicana

Especialidad: Monitoreo y conservación de los arrecifes coralinos

Professor Terry Hughes

Director of the Australian Research Council (ARC), Centre of Excellence for Coral Reef Studies

terry.hughes@jcu.edu.au; Teléfono: +61 (7) 478 14000

Idiomas: Inglés

Ubicación: Brisbane, Australia

Especialidad: Ciencia de los arrecifes coralinos y conservación

Dr. Nancy Knowlton

Sant Chair in Marine Sciences, Smithsonian Institution National Museum of Natural History.

knowlton@si.edu; Teléfono +1 (202) 633-0668, Cell +1 (202)213-4587

Idiomas: Inglés, Español, Portugués

Ubicación: Washington, DC, EUA

Especialidad: Ciencia de los arrecifes coralinos, y diversidad y conservación de la vida marina

Jerker Tamelander

Head of the Coral Reef Unit, United Nations Environment Programme (UNEP)

tamelander@un.org; Teléfono: +66 2 288 1099

Idiomas: Inglés, Sueco

Ubicación: Bangkok, Tailandia

Especialidad: Manejo de arrecifes coralinos

Angelique Brathwaite

Marine Biologist, Coastal Zone Management Unit

abrathwaite@coastal.gov.bb; Teléfono: + 1 (246) 228 5950/51/52 ext 231

Idioma: Inglés

Ubicación: España

Especialidad: Ciencia, conservación y manejo de los arrecifes coralinos del Caribe

Dr. Ayana Elizabeth Johnson

Executive Director, Blue Halo Initiative Waitt Institute

ayana@waittfoundation.org; Teléfono: +1 (202) 652 2409

Idioma: Inglés

Ubicación: Washington D.C.

Especialidad: Ciencia, conservación y manejo de los arrecifes coralinos

Contribuciones y Agradecimientos

El informe Status and Trends of Caribbean Coral Reefs: 1970-2012 fue escrito y editado por el Prof. Jeremy B.C. Jackson, Mary K. Donovan, Katie L. Cramer y Vivian Y.Y. Lam con apoyo de Carl Gustaf Lundin (UICN), James Oliver (UICN), Anne Caillaud (ICRI) y Sylvie Rockel (UICN). Muchas personas más colaboraron con datos, referencias, comentarios y fotografías.

El apoyo para la Red Mundial de Monitoreo de Arrecifes de Coral (GCRMN, http://gcrmn.org/) proviene del Programa Global Marino y Polar de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN, www.iucn.org), Iniciativa Internacional para los Arrecifes Coralinos (ICRI, http://www.icriforum.org/), ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies, Australia  (http://www.coralcoe.org.au/), Departamento de Estados de los Estados Unidos, Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA, www.unep.org), Ministerio de Asuntos Económicos de Holanda, Fundación Summit, Fundación McQuown y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

Reporte 2010 del estatus de los Arrecifes Corales y el Cambio Climático

Los arrecifes de coral del mundo fueron probablemente los primeros en mostrar los ecosistemas con mayores daños causados por el cambio climático. 

Los arrecifes han de sufrir un colapso catastrófico a casusa del cambio climático en las próximas décadas a menos que se tomen medidas importantes e inmediatas como las reducciones de las emisiones de gases de efecto invernadero.
El cambio climático global provocará un daño irreparable a los arrecifes de coral en nuestra vida, cuando:

  • El aumento de las temperaturas superficiales del mar podrá causar más blanqueamiento de corales y la mortalidad durante el verano. La abundancia de muchas especies de coral se reducirán y algunas especies que pueden ir en extinción;
  • Las temperaturas del océano aumentan más allá de la corriente máxima de la variabilidad natural de toma de blanqueo frecuente, o, eventualmente, un evento anual.
  • El aumento de la acidificación del océano reduce la calcificación de los corales y otros organismos calcificantes que resulta en un crecimiento más lento, esqueletos más débiles y eventual disolución;
  • Las previsiones de aumento de tormentas tropicales severas (categoría 4 y 5 de ciclones, tifones y los huracanes) los resultados de los corales destruidos y las costas erosionadas.
  • El aumento del nivel del mar como resultado inundaciones perjudiciales sobre bajas islas tropicales y las costas, y hacer inhabitables. Algunas naciones serán completamente sumergidas y todas las poblaciones pueden ser desplazadas.

Ya el 19% de los arrecifes de coral del mundo se han perdidos, y más del 35% están gravemente amenazados de destrucción, principalmente debido a las amenazas directas de los humanos. El cambio climático afectara con pérdidas dramáticas causará graves daños de profundidad, al arrecifes de coral.

Reef Check en la República Dominicana

Reef Check en la República Dominicana

2014.01.20 Vivero Barco Hundido-161El turismo en este país depende de playas limpias, aguas cristalinas y arrecifes de coral saludables, los cuales producen la arena blanca de nuestras playas, protegen la costa de la erosión y las tormentas, y son una fuente importante de alimento.

La Fundación Reef Check República Dominicana une a socios locales estratégicos para obtener una meta en común: proteger los arrecifes de coral y su fauna asociada, especialmente mediante la implementación y manejo de Áreas Marinas Protegidas o Manejadas (AMP). Conociendo la importancia de los arrecifes en la producción de arena blanca, la protección de las playas, y la producción de mariscos para el consumo humano, los programas de conservación de Reef Check trabajan para realzar grandemente la competitividad del turismo en República Dominicana y ayudar a proteger invaluables recursos costeros y marinos, creando beneficios para que la conservación marina local sea económicamente sostenible a largo plazo y que la misma llegue a mano de los principales usuarios de esos recursos:

  • Ofreciendo un valor añadido más alto a los servicios y productos turísticos y pesqueros.
  • Dando a los locales herramientas de conservación, manejo de recursos naturales y alternativas económicas sostenibles, para brindarles mayor entendimiento y conciencia de los recursos que utilizan para sobrevivir,
  • Adoptando mejores prácticas en el uso de recursos marinos respetando el medio ambiente e involucrando las comunidades locales para el mejoramiento de sus vidas.

2014.01.20 Vivero Barco Hundido-110Reef Check ofrece capacitación y estructura a comunidades locales, incluyendo grupos de pescadores y cooperativas de pesca, sobre la importancia y conservación de los arrecifes de coral, así como entrenamientos más profundos, incluyendo prácticas en el campo para la realización de monitoreos de la salud arrecifal, control de especies invasoras (como el pez león), y restaurando los arrecifes mediante el cultivo y transplante activo de corales.

Como parte de la programación regular de cada año, la Fundación Reef Check, imparte a diversas instituciones (escuelas, universidades, hoteles, y público en general) actividades relacionadas a los temas:

  • Conservación de los Arrecifes de Coral, y la solución de los impactos que los afectan,
  • Manejo Integrado de Áreas Marinas Protegidas y
  • Cambio Climático y sus efectos en la Economía Nacional.

Estas charlas vienen a complementar los programas educativos de centros educativos como programas de educación ambiental, para que sus estudiantes o empleados aprendan sobre el medio ambiente y como sus acciones pueden ayudar a solucionar los problemas actuales.

Uno de nuestros proyectos principales corresponde al manejo comunitario del Parque Nacional Submarino La Caleta. Reef Check República Dominicana administra esa importante área protegida, y pretende que se convierta en un parque modelo en donde se apliquen los conceptos de administración de recursos, específicamente en AMP’s, los cuales han sido probados y han sido exitosos en otros países insulares caribeños como el nuestro, de forma tal que La Caleta mantenga su liderazgo y sirva como ejemplo de conservación y de manejo sostenible en la RD.

Acerca de la Fundación Reef Check

Acerca de la Fundación Reef Check

Reef Check se inició en 1996 como una idea sencilla para monitorear los arrecifes coralinos del mundo utilizando un método estándar para que los resultados pudieran compararse de un lugar a otro y usando un método sencillo para que mas personas puedan involucrarse. De esta idea original, Reef Check evolucionó para convertirse en la Fundación Reef Check, organización internacional sin fines de lucro que apoya programas de conservación, educación y restauración de ecosistemas marinos. Hoy en día Reef Check está compuesta por miles de individuos voluntarios que dedican parte de su tiempo y sus esfuerzos en dar marcha atrás a la causa de deterioro de los arrecifes de coral en mundo.

Actualmente se encuentra en casi la totalidad de los países que contienen arrecifes de coral en sus aguas, siendo la de mayor distribución. El programa Reef Check involucra a miembros de la comunidad, instituciones del gobierno, sector académico, privado y celebridades en una iniciativa global para, reversar la grave crisis que afecta actualmente a los arrecifes de coral.

Reef Check alcanza sus objetivos principales:

  • Educando a la comunidad acerca de la crisis de los arrecifes de coral.
  • Creando una Red Global de voluntarios entrenados, los cuales regularmente monitorean y reportan sobre la salud de los arrecifes.
  • Facilitando la colaboración entre el sector académico, privado, ONGs y gobiernos
  • Estimulando la acción de la comunidad local para proteger los arrecifes que quedan aun intactos y rehabilitar los arrecifes dañados a escala mundial, utilizando soluciones sustentables ecológica y económicamente.

Reef Check une estratégicamente a todos los interesados en los arrecifes de coral para implementar metas de conservación a través del monitoreo, manejo y educación de estos importantes ecosistemas.